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NASA将向地球的“孪生兄弟”金星派遣两款探测器

2021-06-04 10:58:36    出处:科技日报

据美国《科学》网站2日报道,美国国家航空航天局(NASA)新任局长比尔·纳尔逊当天宣布,该机构将向地球的“孪生兄弟”金星派遣两款探测器。这次任务拟耗资10亿美元,将于2030年左右发射,是该机构自上世纪90年代以来首次造访金星。相关研究将加深人类对地球演化历程的了解,并解释为什么太阳系的其他行星不适合生命居住,而地球却适合。

第一个任务是NASA戈达德太空飞行中心的DAVINCI+(金星惰气体、化学和成像的深大气调查+)。它将发射一个球形装置穿过金星大气层,其上搭载的仪器将测量惰气体以确定金星的起源,并在金星表面探测硫和碳,寻找最火山活动的证据。

DAVINCI+还将搭载一个轨道飞行器以绘制金星的地质图,包括其神秘高地的地图。通过分析金星大气中惰气体的同位素,科学家可以了解金星最初的含水量是否和地球一样多,以及金星内部深处是否仍隐藏着水。

第二个金星任务是NASA喷气推进实验室的VERITAS(金星辐射率、射电科学、InSAR、地形和光谱)。这一探测器将利用合成孔径雷达探测金星厚厚的云层,绘制其地形图,揭示其表面是否有火山或各种板块构造活动。此前的任务已经揭示了一些令人印象深刻的证据,但未曾获得为何金星与地球的命运迥然不同这一根本问题的确凿证据。

NASA科学负责人托马斯·祖布臣对这两个任务表示欢迎,他说:“我们将迎来金星探索的新十年,这些任务不仅有助于理解太阳系行星的演化历程和宜居,而且相关信息可以拓展到系外行星研究领域。”

2020年9月,天文学家宣布在金星大气中检测到磷化氢,这是金星上可能存在生命的迹象,但有关这一发现的证据一直存在激烈争议,目前还没有任何解决办法。DAVINCI+探测器可以在下降过程中对此进行探测验证。(记者刘霞)

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